Heligónia

heligonia

Sú to americké príbuzné africkej strelítzie a pestovaných banánov. Ich kvety sú usporiadané v úzkom pásovitom kvetenstve, dlhé až 1,5 metra, ale zložením veľmi zaujímavé. Stonky pripomínajú steblá rákosu, u jedných druhov sú silné a vzpriamené u druhých tenké, liánovito využívajúce stromy ako opory.

Neobyčajný tvar kvetu niektorých heligónií prinútil miestnych obyvateľov k vyhľadávaniu neobvyklých názvov: krabie klepetá alebo papagájí kvet. Kvety totiž majú rôzne sfarbenie od červenej, oranžovej, žltej, vzácne môžu byť aj biele. Je zaujímavé, že semená niektorých heligónií sú svojím spôsobom chameleóny, najprv sú oranžové a potom zmodrajú.

Cestovatelia, popisujúci vlhké tropické lesy v Južnej a Strednej Amerike, sa často zmieňujú o girlandách žiarivo červených kvietkov, ktoré im visia nad hlavou.